Longan

Description

Le longane (Dimocarpus longan) est un fruit tropical comestible. Son nom d’œil du dragon est la traduction du cantonais lung4 ngaan5 et du vietnamien long nhãn. Il pousse sur le longanier (Dimocarpus longan), un petit arbre tropical et subtropical de la famille des Sapindaceae. Cet arbre à feuilles persistantes, d’environ vingt mètres de hauteur, est originaire du sud-est de la Chine et d’Asie du Sud-Est où on le trouve à l’état naturel.

Le fruit

Le fruit du longane est une drupe globulaire ou ovoïde, d’environ 5 à 8 cm de diamètre. La peau est lisse et brillante, de couleur verte à jaune à maturité. La chair est blanche et juteuse, avec une saveur aigre-douce. Le longane contient une seule graine grosse et ronde.

Saison

Le longane est généralement en saison pendant les mois d’été, de juin à août.

Valeur nutritive

Le longane est une bonne source de vitamines C et A, de potassium et de fibres. Il est également riche en antioxydants.

Avantages pour la santé

Le longane est traditionnellement utilisé pour ses propriétés anti-inflammatoires, antibactériennes et antivirales. On pense également qu’il aide à améliorer la digestion, à renforcer le système immunitaire et à protéger contre le cancer.

Comment le manger

Le longane peut être consommé frais, en jus, en smoothie ou en confiture. Il peut également être utilisé pour fabriquer des fruits au sirop (pour ce faire, il est alors préférable d’utiliser la variété Wu Yuan) ou d’alcool. Il est également possible de le faire sécher entier : la peau garde alors sa taille initiale et la chair se rétracte autour du noyau. Sa chair prend alors une couleur ocre, voire marron.

Conseils pour choisir et conserver

  • Choisissez un longane ferme et dont la peau est intacte.
  • Évitez les fruits dont la peau est abîmée ou tachée.
  • Consommez le longane frais dans les quelques jours suivant son achat.
  • Vous pouvez également conserver le longane au réfrigérateur pendant quelques jours.

Recettes

  • Salade de longane
  • Smoothie au longane
  • Confiture de longane
  • Gâteau au longane
  • Jus de longane

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